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Detienen construcción del Metrobús que reduciría contaminación en la Ciudad de México

La línea de autobuses públicos podría descongestionar las calles de la capital pero ha sido bloqueada por grupos ecológicos

Jude Webber, Financial Times – 27 de junio de 2017

Se aproxima la temporada de elecciones en México y el alcalde de la capital, Miguel Ángel Mancera, alberga ambiciones presidenciales. No es de sorprender, entonces, que se vean barreras protectoras de color naranja erigidas a lo largo de la más emblemática avenida de la Ciudad de México y máquinas excavadoras rompiendo la calle para sentar las bases de una prometida nueva línea de autobuses de transporte público.

Un vistazo rápido a los seis carriles congestionados de la avenida Paseo de la Reforma es suficiente para convencer a la mayoría de la gente de que el status quo es insostenible. Casi 5 millones de coches, 36,000 autobuses y 82,000 camiones estaban registrados en la Ciudad de México en 2015 y en un día cualquiera se siente como si todos estuvieran hacinados en el bulevar más pintoresco de la capital.

Una ruta de autobús de 15 km, en la que circularán 90 autobuses fabricados en Gran Bretaña en un carril exclusivo que transporta a más de 100,000 personas por día suena como una bendición para muchos. Metrobús, el operador de tránsito rápido de la ciudad, dice que la nueva línea reemplazará 22,000 viajes en coche al día. Los nuevos autobuses rojos de dos pisos sustituirán 180 autobuses antiguos que contribuyen a saturar esta arteria clave de la ciudad.

Dada las renovadas batallas de la Ciudad de México contra la terrible calidad del aire, cualquier cosa que pueda reducir la contaminación sería una bendición, incluso aunque sea difícil imaginar a los mexicanos cambiando sus volantes por un pase de autobús en un país cuyas clases media y alta son adictas a conducir y muchos se enorgullecen de nunca tomar transporte público. El número de préstamos para autos en abril fue un 14 por ciento mayor que en abril de 2016 y la Asociación Mexicana de Distribuidores de Automotores estima que este año se venderán 1.65 millones de coches.

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© AFP

No obstante, este mes, un juez ordenó la interrupción de la construcción de la nueva línea de Metrobús — que ya estaba a medio camino de completarse — tras las quejas de un grupo ecologista y de los residentes. La avenida Paseo de la Reforma — una avenida concebida por el emperador Maximiliano quien encabezó el reinado francés en México de 1864 a 1867 — es un monumento histórico protegido. Corre junto al famoso parque de la ciudad, el Bosque de Chapultepec, y está salpicada de museos y monumentos como el dorado Ángel de la Independencia.

Entre las quejas de los manifestantes estaban que los autobuses de dos pisos requerirían que los árboles que dan el encanto frondoso a la avenida se podaran o incluso se talaran, y que el carril del autobús estropearía la vista de las exposiciones de fotografía a lo largo de las barandillas del parque.

Sin embargo, recientemente el Instituto Nacional de Antropología e Historia ha respaldado el proyecto, lo que significa que la suspensión de las obras, que tienen un costo estimado de US$140,000 por día, podría levantarse incluso esta semana.

Pero el hecho de que se detuvieron ha arrojado luz sobre el sistema legal mexicano y su aún precario estado de derecho. El sistema de justicia penal del país ha sido reformado, pero muchos jueces aún se consideran ampliamente opacos y maleables, y a los inversionistas — especialmente los extranjeros — les preocupa la seguridad de los contratos.

El Sr. Mancera espera que las excavadoras regresen pronto a trabajar conforme busca proyectar un exitoso historial antes de las elecciones presidenciales de julio de 2018. Parece que marcha muy atrás del candidato favorito, Andrés Manuel López Obrador — o AMLO, como es ampliamente conocido el populista de izquierda — quien siendo alcalde de la Ciudad de México inauguró el sistema Metrobús en 2005.

Los opositores a la línea de Metrobús en la avenida Reforma están redoblando sus esfuerzos legales para detener un proyecto que, según ellos, contaminará la ciudad aún más. Si fracasa en cumplir su promesa de obras públicas, los sueños políticos del Sr. Mancera podrían fracasar también. La contienda de 2018 es todavía un camino largo, pero un competidor menos podría darles impulso a las ambiciones de AMLO.

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