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Facebook y Google restringirán anuncios en sitios de noticias falsas

Richard Waters y Madhumita Murgia, Financial Times

Facebook y Google han anunciado que restringirán la publicidad en plataformas en línea con noticias falsas, después del furor suscitado en torno al papel de dichas historias en las elecciones presidenciales estadounidenses de la semana pasada.

Facebook dijo el miércoles que había actualizado sus políticas de publicidad para prohibir anuncios en sitios de noticias falsas, horas después de que Google había tomado medidas similares.

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Mark Zuckerberg © Reuters

El gigante de los medios sociales ha sido ampliamente criticado en los últimos días por no excluir noticias falsas que se propagaron ampliamente en su red social antes de las elecciones, en las que Donald Trump, el aspirante republicano, venció.

"No integramos ni mostramos anuncios en aplicaciones o sitios web que contienen contenido que es ilegal, erróneo o engañoso, lo cual incluye noticias falsas... Hemos actualizado la política para aclarar explícitamente que esto se aplica a las noticias falsas", dijo Facebook.

Pero la nueva política no afecta los algoritmos del servicio de noticias de Facebook que son el blanco de las críticas. Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, ha rechazado las acusaciones, argumentando que sólo una pequeña cantidad de la información sobre las elecciones compartida a través de Facebook resultó falsa. Facebook está probando un método para que los usuarios puedan indicar las publicaciones que piensan que contienen noticias falsas, pero el Sr. Zuckerberg admitió que distinguir la verdad era "complicado".

Google había anunciado previamente que impediría que su sistema AdSense colocara anuncios en sitios que contienen noticias falsas, algo que podría haber ayudado a financiar la difusión de falsedades antes de las elecciones.

"Comenzaremos por prohibir los anuncios de Google en contenido engañoso", dijo Google. "Más adelante, restringiremos la publicidad en las páginas que tergiversan, falsifican, u ocultan información sobre el editor o el propósito principal de la propiedad web".

La atención se enfocó sobre la compañía el lunes después de que Google dio prominencia en sus clasificaciones de búsqueda a un informe en un sitio blog llamado 70News, que afirmaba que el Sr. Trump había ganado el voto popular durante la elección. Según las últimas cifras, informadas por separado por el motor de búsqueda de Google, la Sra. Clinton tenía más de 700,000 votos de ventaja la tarde del lunes.

En una nota agregada más tarde en el sitio blog, el autor del informe dice: "Actualización: para quienes pregunten dónde obtuve las cifras, fue en mensajes de Twitter".

Temprano en el día, la publicación de 70News ocupó el primer puesto bajo la categoría "En las noticias" en el motor de búsqueda de Google en respuesta a la consulta "resultados definitivos de las elecciones". Todavía estaba en segundo lugar por la tarde, directamente debajo de un informe del Washington Post desacreditando la publicación.

Google dijo que su objetivo era generar "los resultados más pertinentes y útiles", y añadió: "En este caso, evidentemente, no lo hicimos correctamente, pero estamos trabajando continuamente para mejorar nuestros algoritmos".

La compañía no ignora sus algoritmos manualmente por temor a ser acusada de parcialidad, y, en cambio, intenta adaptar sus técnicas de clasificación de búsquedas para evitar que surja nuevamente el mismo problema.

La prominencia en las redes sociales es una de las más de 200 señales que los algoritmos de búsqueda de Google toman en cuenta y la publicación de 70News pareció haberse diseminado ampliamente en las redes sociales.

Sally Lehrman, directora del programa de ética de periodismo en la Universidad de Santa Clara en Silicon Valley, dijo que el problema resaltaba la dificultad que suponía para los distribuidores de noticias como Google y Facebook, así como para los usuarios del Internet, distinguir las noticias falsas en línea.

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