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Cómo proteger las carreras profesionales de nuestros hijos en un mundo de inteligencia artificial

Expertos sugieren que se requiere un cambio en el proceso educativo para asegurar empleos para los humanos

Sarah O'Connor, Financial Times

Los consejeros educativos tienen un camino difícil por delante. Si se puede confiar en la opinión de los economistas, un gran número de empleos se evaporarán para el momento en que los estudiantes actuales ingresen al mercado laboral. Carl Benedikt Frey y Michael Osborne dicen que casi la mitad de los empleos en EEUU están en riesgo de ser socavados por la computarización en las siguientes dos décadas, junto con dos tercios de los empleos en India y tres cuartos en China.

Mientras los trabajadores se preocupan sobre si los robots tomarán sus empleos, los profesores están preguntándose cómo utilizar la educación para proteger el destino de la nueva generación. Esto ha funcionado anteriormente. Cuando la última ola de automatización surgió en el mundo desarrollado al principio del siglo 20, los diseñadores de políticas decidieron que la respuesta era la educación. Si las máquinas iban a reemplazar la fuerza entonces más personas iban a tener que aprender a usar la mente.

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¿Qué habilidades deberíamos enseñarles a nuestros hijos para asegurar sus carreras?

EEUU invirtió en la educación, con buenos resultados. Los trabajadores obtuvieron los beneficios a través de mejores empleos y salarios más altos. Los economistas Andrew McAfee y Erik Brynjolfsson lo resumieron de esta manera:

“La revolución industrial instigó una carrera entre la tecnología y la educación y, durante gran parte del siglo 20, los humanos ganaron la carrera”.

Pero la siguiente carrera será contra la tecnología que reemplazará la fuerza y la habilidad mental. Los algoritmos de aprendizaje de máquinas ya están empezando a suplantar a banqueros encargados de fusiones y adquisiciones y a los corredores de divisas. Algunos expertos aseveran que necesitamos responder con un cambio fundamental en el sistema educativo.

“La educación en las escuelas se ha enfocado mayormente en desarrollar las competencias cognitivas básicas como la lectura, la escritura y las matemáticas”, dijo Andy Haldane, el economista principal del Banco de Inglaterra, en un discurso reciente. “Las máquinas inteligentes han sobrepasado a los humanos en su capacidad en la primera y la tercera de éstas. Y están avanzando rápidamente con respecto a la segunda. Esto nos hace cuestionar si existen otras habilidades en las que los humanos tienen la ventaja.

¿Entonces que habilidades deberíamos enseñarles a nuestros hijos para asegurar sus carreras?

Cómo ser creativo

La inteligencia artificial tiende a resolver problemas metódicamente pero el cerebro humano es mucho más hábil para realizar saltos cognitivos con la imaginación. Es más intuitivo, creativo y persuasivo. Los humanos también pueden combinar su creatividad con una destreza que no poseen los robots para realizar recortes de cabello por ejemplo o cocinar una comida deliciosa.

Cuando comienzas a ver al mundo de esta manera, pones de cabeza algunas de las convenciones familiares sobre la educación global.

Stian Westlake, director de políticas e investigación en Nesta, la organización caritativa de innovación del Reino Unido, dice: “Es una historia paradójica en la cual a los países como el Reino Unido les va bien porque nuestra economía creativa es fuerte. Nos criticamos por nuestra inhabilidad para ser tan buenos como Singapur y Shanghái cuando se trata de la codificación y cosas de ese estilo, pero es muy posible que ese tipo de trabajo sea muy fácil de emular para la inteligencia artificial.

Cómo ser amable

Algunas máquinas tal vez hayan aprendido a simular la empatía pero los humanos aún tienen una habilidad insuperable de enfatizar con los demás. La nueva frase de moda es “cociente emocional” o CE. “Los empleos altamente cualificados con un nivel salarial superior en el futuro posiblemente requieran habilidades medidas mejor por CE que CI (cociente intelectual), conforme los empleos crean un valor social tanto como financiero”, dijo el Sr. Haldane del Banco de Inglaterra.

Si se pueden enseñar estas habilidades es una pregunta que aún no tiene respuesta. ING, el banco holandés, recientemente inscribió a 350 empleados en un “programa de capacitación CE”. La meta es enseñarles a estos banqueros a “crear una atmósfera de confianza con los clientes a través de hacerles muchas preguntas y aprendiendo a escuchar sus sentimientos y creencias en vez de sólo escuchar el contenido”, explicó Steve Ellis, director de Rogensi, una consultoría que desarrolló el proyecto junto con ING.

Uno de los ejercicios involucra reunir a los banqueros en una habitación y mostrarles fotografías de expresiones faciales y entonces pedirles que identifiquen la emoción que se les está mostrando. Mark Pieter de Boer, director de ventas de mercados financieros de ING, admitió que al principio algunos banqueros mostraron cierta resistencia. Pero él dijo que aumentó el entusiasmo cuando el personal observó que la capacitación tuvo buenos resultados. Una encuesta realizada por la compañía encontró que las personas que habían atendido el curso estaban más motivadas, que había más colaboración entre departamentos y que la productividad había subido 10 por ciento.

Recordar las habilidades básicas

Aunque llegue la era prometida de la inteligencia artificial, los expertos dicen que no podemos ignorar las habilidades cognitivas básicas como la lectura, la escritura y las matemáticas.

Daisy Christodoulou, gerente de investigación y desarrollo de la cadena de escuelas Ark Schools en el Reino Unido, dice que, a menos que mantengamos estas habilidades fundamentales, no tendremos el marco mental para resolver de manera creativa los problemas de orden elevado.

“Aunque lleguemos al punto en que la mayor parte del trabajo sea realizada por computadoras, las habilidades cognitivas aún son importantes, no sólo para la economía sino para el funcionamiento exitoso de una sociedad democrática”, ella dijo. “En ese tipo de sociedad, mucho dependerá de la propiedad y la regulación de las computadoras y los robots que están realizando todo el trabajo, y el debate acerca de estos temas requerirá una población educada e informada”.

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